Visiter Lisbonne...et se faire les cuisses

Lisbonne est une ville fascinante, étonnante, charmante mais elle n'offre pas ses charmes au premier venu... Il faut la parcourir, l'explorer mais sourtout la mériter !

 

 

Construite entre Tage et collines la Ville offre une architecture à couper le souffle, des ruelles authentiques en diable mais aussi de nombreux escaliers et autres montées bien raides...

Bon la bonne nouvelle c'est que Lisbonne dispose d'un bon réseau de transports en commun qui soulage un peu les efforts à fournir...

Donc premier conseil de l'article (et non des moindres) : dès votre arrivée acheter une Lisboa card ! Voici un précieux Sésame pour visiter Lisbonne ! En plus d'un accès illimité aux transports publics la carte offre de nombreux avantages comme la gratuité de bon nombre de musées et attractions de la ville, des réductions dans d'autres musées et dans certaines boutiques ainsi que la possibilité de prendre la train jusqu'à Sintra et Cascais (nous y reviendrons plus tard). Si vous n'achetez pas votre carte magique à votre arrivée à l'aéroport je vous conseille  de rejoindre la ville grâce au métro plutôt qu'avec le bus car celui-ci vous coûtera 3 euros 50 (bon ok c'est un pass 24 heures mais vous avez peu de chance de reprendre cette ligne) tandis que le ticket de métro lui ne vous coûtera que 1 euro 45...

Peuplée depuis les Phéniciens Lisbonne est une ville chargée d'histoire, son hyper centre est surnommé la Lisbonne Pombaline. En effet après le terrible séisme de 1755 (  et le tsunami qui suivit) la vieille ville était ravagée et le Marquis de Pombal lança de grands travaux pour reconstruire la cité et en faire l'une des villes les plus modernes de l'époque. C'est dans ce quartier que vous trouverez la fameuse Place de commerce  ( Praça do comércio) entourée de ses superbes colonnades où touristes et lisboètes aiment à se retrouver le long du Tage pour fêter un événement ou simplement se reposer un peu au bord de l'eau. Sur la partie nord de la place il ne faut pas oublier de monter sur le célébre Arc de triomphe au sommet duquel vous pouvez admirer une superbe vue sur le fleuve, la ville toute entière mais surtout la Rua Augusta: cette rue piétonne, avec ses restaurants, ses boutiques, ses spectacles de rue est une des artères préférées des lisboètes.

Sur la Place de commerce, en face de l'Office de tourisme de Lisbonne , il ne faut pas rater le topissime Musée Lisboa story centre! Un lieu interactif pour découvrir la ville et son histoire de manière drôle, ludique et immersive. Un must to do à Lisbonne surtout si vous êtes avec des enfants (ou si comme moi vous avez gardé votre âme d'enfant) , vous êtes sûrs que pour une fois ils n'auront pas hâte de sortir d'un musée.

Pour découvrir l'histoire de Lisbonne et son mode de vie passé, il existe un musée plus "conventionnel": il s'agit du Museu da Cidade . Au sein d'un palais du 18ème siècle ce petit musée, assez oublié par les touristes, est très plaisant de par son cadre superbe et reposant, l'atmosphère de tranquillité qu'il y règne mais aussi et surtout par ses petites expos qui occupent chaque pièce de cette belle demeure et qui permet de s'imaginer les fastes des familles fortunées de l'époque. Et puisque vous êtes dans le quartier il faut alller faire un tour juste en face au Museu Rafael Bordalo Pinheiro afin de découvrir l'univers rensersant d'un des plus grands artistes Portugais du 19ème siècle. Auteur, aquarelliste, caricaturiste, journaliste, céramiste, professeur, décorateur, peintre d'affiches, ce touche à tout de génie a marqué son époque et ce musée est un fantastique moyen de découvrir les oeuvres et l'univers de cet illustre artiste.

 

Comme je le disais plus haut il existe un bon réseau de transports en commun mais le plus pittoresque reste le célébrissime Tram 28! Le tracé de sa ligne parcourt pour ainsi dire tous les lieux touristiques et remarquables. De fait cette ligne est surnommée par les lisboètes "la ligne des touristes" , bien qu'ils l'empruntent eux aussi régulièrement. Un trajet dans les vieilles rames en bois, craquantes, grinçantes, ballotantes vous ramène tout droit au 19ème siècle avec cette impression de voyager au coeur d'une carte postale ou d'une image d'Epinal.

 

L'un des autres incontournables de Lisbonne est un quartier : populaire au départ ,connu de tous les mélomanes du monde, berceau de la musique la plus célébre du Portugal, doté de ruelles pitoresques, d'une vue imprenable, surmontée du Château Saint Georges , j'ai nommé l' Alfama. On déambulle dans les ruelles le nez en l'air, observant les bâtiments, le linge qui sèche aux fenêtres et les habitants du quartier qui se connaissent tous, se saluent et discutent sur le pas des portes... L'un des plus beaux point de vue sur la ville se trouve dans le quartier: il s'agit du Belvédère de Portas do sol, et même si le coin est hyper touristique la vue vaut vraiment le détour.

 Si vous êtes dans le quartier un samedi il vous faut aller faire un tour au Feira da Ladra, qui signifie littéralement " marché de la voleuse" qui est aujourd'hui un marché aux puces très fréquenté mais au Moyen-Age c'était ici que les voleurs venaient vendre leurs prises. Le marché se situe  entre le Panthéon (à visiter absolument! cet édifice qui est une ancienne église, abrite les sépultures et monuments commémoratifs des plus illustres personnages Portugais. L'intérieur qui ressemble à une marqueterie de marbre et la vue depuis le sommet de la coupole en font une étape incontournable) et la Igreja de Sao Vincente de Fora ( Saint Vincent est le patron de la Ville mais à l'intérieur du couvent vous pourrez admirer 38 panneaux de carreaux de faïence qui racontent les Fables de La Fontaine). Cette superbe église surplombe et protège le quartier de l'Alfama.

 

Un peu plus loin, au bord du Tage, se cache un autre quartier emblématique de Lisbonne : Belem ! Ce nom vous évoque forçément quelque chose... Pour moi Belem abrite cinq merveilles à découvrir....

 

- La tour de Belem : au début de sa construction en 1514 la Torre de Belèm était sur une petite île du Tage et servait d'avant-poste de défense du port de Lisbonne.

 

- Le Monument aux découvertes , bon ok le Pradao dos Descobrimentos a été érigé à la demande de Salazar, sous l'ère dictactoriale du Portugal mais c'est tout de même un superbe hommage à Henri le Navigateur ainsi qu'aux illustres marins qui ont fait la fortune du Pays. Et puisque l'on parle de navigateurs...

 

- Le Monastère des Hiéronymites. De jolis jardins séparent la tour de Belem et le Mosteiro dos Jéronimos. Il vaut mieux arriver tôt pour visiter le monastère car il y a foule ici... Si vous venez juste pour admirer le tombeau de Vasco de Gama sachez qu'il se trouve dans une superbe chapelle juste avant l'entrée du monastère et que l'entrée de la chapelle est gratuite et indépendante de celle du monastère. Outre la sépulture du plus illustre marin Portugais la chapelle mérite le détour pour ses magnifiques vitraux, ses colonnes finement ouvragées et sa décoration sobre mais superbe. Le cloître du monastère est un chef d'oeuvre architectural et offre un véritable spéctacle aux yeux qui prennent le temps de le découvrir. C'est incroyable de voir avec quel talent les tailleurs de pierre ont travaillé ici pour créer des colonnes, des arches et des statues toutes plus remarquables les unes que les autres. C'est une véritable dentelle de pierres qui s'offre à nous.

 

- Pasteis de Belem , cette pâtisserie est une institution à la sortie du monastère... Il faut faire la queue plusieurs dizaines de minutes pour déguster les meilleurs Pasteis de Nata de Lisbonne, voire du Portugal voire... du monde. Bref c'est une tuerie, un régal, un délice...

 

- Musée  national  des carrosses. Le Museu nacional dos coches abrite l'une des plus belle et complète collection au monde de carrosses. Certains sont si richement décorés et imposants que nous n'imaginions même pas que de pareilles hippomobiles pouvaient exister.

 

 

- O Prado. Oui  je sais ça fait six, mais on est généreux sur ce blog ! Voici donc un super restau famillial dont nous vous parlerons un peu plus tard...

 

De l'autre côté de la ville, derrière la gare Santa Apolonia se trouve un musée qui nous a beaucoup impressionné, de par ses collections mais aussi de par le cadre qu'il occupe et sa conception.... Le long des quais, un peu à l'écart du centre ville on trouve le Musée des carreaux de faïence. Nous n'avons pas compris de suite pourquoi placer ce musée à cet endroit ( soyons clair le reste du quartier est sans charme et l'on se demande un peu ce que l'on vient foutre là). Mais dès que l'on a passé la porte on se retrouve propulsé au coeur un ancien couvent, qui abrite un mignonnet cloître gothique à souhait ! Ce lieu retrace l'histoire des Azulejos de leur création à nos jours, mais au-delà des superbes collections exposées, de la magnifique église baroque du lieu ce qui nous a le plus séduit ce sont les panneaux en relief destinés aux mal-voyants afin qu'eux aussi puissent "voir" et apprécier la beauté et la complexité des motifs. Belle initiative !

Pour rester dans l'art nous vous conseillons également de découvrir la plus belle et la plus grande collection de pièces Lalique au Musée Gulbékian. Ce richissime homme d'affaires d'origine arménienne a vécu à Lisbonne et fut un grand ami de René Lalique à qui il commanda de nombreuses pièces exclusives pour enrichir sa collection d'oeuvres d'art...

Lisbonne compte également deux ascenseurs mais le plus connu est sans doute celui de Santa Justa. En plein milieu du quartier de Pombal cet ascenceur qui date de 1902, avec son architecture " belle époque" offre un voyage dans le temps mais aussi au-dessus du quartier, histoire d'en prendre plein les yeux au-dessus des toits lisboètes...

 

Bon arrêtons un peu l'art ( il y a beaucoup de musées, et pour tous les goûts donc nous ne pourrons pas tous les citer ni les visiter en 5 jours...) et pour revenir un peu à la nature et au calme dirigeons nous vers le Parque Eduardo VII... C'est le plus grand parc de Lisbonne et c'est en son sein que nous avons eu le plaisir de visiter la Estufa fria , que l'on traduit par "serre froide". C'est un grand sentiment de calme et de sérénité qui se dégage de ce lieu, il est très agréable d'oublier un instant le tumulte de la ville entouré de toutes ces essences de plantes tropicales et cactées... Un havre de paix au coeur de la ville.

 

Il ne faut pas oublier de prendre le métro à Lisbonne, chaque station offre une déco particulière, à Cais do Sobré c'est le lapin d'Alice au pays des merveilles qui vous guide, à Jardim botanico ce sont des animaux qui vous accueillent. Bref partez à la découverte du métro mais surtout ne ratez pas la station Olaias (sur la ligne rouge) qui est réputée pour être une des plus belles stations de métro du monde...

 

 

Le Tage est superbe, entre Cais do sobre et Belèm c'est un pont emblématique qui l'enjambe : le pont du 22 avril ! Un superbe pont suspendu qui le soir venu prend des airs de Golden gate de San Francisco... Mais le Tage nous donne aussi envie d'encore plus de bleu, d'immensité, d'océan ! Grâce à notre Lisboa Card nous pouvons prendre le train direction Cascais.  Cette charmante station balnéaire n'est qu'à trente minutes de Lisbonne. Ancien village de pêcheurs, Cascais a gardé un centre historique des plus charmant, de petites plages qui invitent à la détente ( Vasco de Gama a peut-être lui même bronzé sur une de ces plages en rêvant à une nouvelle route vers les Indes, allez savoir !!). L'autre " atout charme" de Cascais c'est aussi ses belles demeures de maîtres qui se dressent fièrement le long du littoral, vestige de la grandeur passée des grandes familles de la région. Ceux qui ne veulent pas pousser jusqu'à Cascais mais qui ont quand même envie de plage et d'océan pourront prendre la même ligne mais s'arrêter un peu plus tôt à Estoril, une autre petite station balnéaire pleine de charme et proche de la capitale. (Notez également que les hébergements sont moins chers ici qu'à Lisbonne et que Estoril n'est qu'à 25 minutes de train).

 

Pour continuer dans la "vadrouille à la journée" nous prenons la direction de Sintra. 

 

Cette ville est également accessible depuis Lisbonne en 30 minutes de train ( trajet inclus également dans la Lisboa card). Une fois arrivés à la petite gare de Sintra il faut marcher un peu pour rejoindre le vieux centre historique du village et l'un des trois châteaux qui constitue l'attraction majeure du coin. Pour les deux autres châteaux deux options s'offrent à vous : soit prendre le bus "spécial touristes" qui passe toutes les 40 minutes, qui est plutôt cher et toujours bondé mais qui relie les trois édifices directement et sans effort (si on considère qu'être entassé dans un bus, coincé entre un groupe de japonais et un autre d'allemands imbibés à la bière n'est pas un effort), soit une agréable petite promenade bucolique à travers la colline... ( bon ok ça c'est la version "je suis devant mon pc et je raconte" parce qu'en vérité c'est plutôt une mini rando bien raide, qui grimpe sec et qui vous fait vous dire " purée qu'est- ce que je fais là ?"  et "bon ok j'aurais pas du reprendre du dessert et demain j'arrête la clope"). Mais franchement le paysage est magnifique et l'on ne sait plus trop bien si c'est l'ascencion ou la beauté du paysage qui nous coupe le souffle ! En plus le parcours est très bien indiqué donc ce serait dommage de se priver d'autant que Lisbonne nous avait déjà bien échauffé les cuisses et que les très bons restaurants portugais nous ont laissé de merveilleux souvenirs mais aussi quelques kilos à perdre !

 

Notre voyage fut bref mais intense, nous avons découvert une ville avec mille choses à voir, autant de musées, de places, d'églises et de monuments, mais aussi une ville où il fait bon flaner sans but précis pour découvrir des scènes de vie et des petits trésors d'architecture à chaque coin de rue. Les 5 jours passés à Lisbonne nous ont donné envie de revenir et de continuer à découvrir cette ville millénaire et fascinante où accueil, art de vivre et culture sont les maîtres mots 

 

Voici nos adresses coups de coeur à Lisbonne:

 

- Pour le logement : 2nd Home tram 28 , un super petit appart, à deux pas du centre animé et du tram 28, super déco, super accueil le tout pour un prix sympa.

 

- restaurant à Belem : O Prado, un restau sympa, typique où se busculent bon nombre de portugais et quelques touristes (vraiment pas beaucoup). Une bonne cuisine maison , des prix très sages ( compter 10 euros par personne pour un repas complet et du vin) et une ambiance des plus sympathiques. Le tout presque en face de l'arrêt de Tram "Belem" : 472 Rua Da Junqueira.

 

- restaurant dans L' Alfama : Tunel de Alfama, dans le bas du quartier, pas très loin du Panthéon. Si vous cherchez un resto touristique bin c'est pas ici ! Ici il n'y a même pas d'enseigne !! Juste une affiche avec les suggestions du jour et le prix du menu : 6,50euros pour un menu complet avec boisson ! C'est pas cher, copieux, fait maison et très bon, bref le kiffe et avec le sourire de la serveuse qui se débrouille un peu en français... The place to be ( or to eat) ! 132 Rua dos Remèdios, téléphone: +351 21 88 65 545

 

- restaurant à Sintra: A Tasca do manel ,un super petit bar-resto comme on aime ! Cuisine simple et faite maison, copieux et pas cher... Une perle à Sintra. Si vous voulez vous régaler d'un repas complet pour 7 euros alors filez à côté de l'hôtel de ville !

 

- un petit creux près de la place de commerce : Pastelleria Caneças , de très bons Pasteis de nata et autres brioches et le midi un menu soupe/sandwich/boisson/café pour 3 euros 75 ! Le sourire et l'accueil chaleureux sont offerts !! Entre la place de commerce et Cais do sobre : 36 Rua Bernardino Costa;

 

- une envie de poulet rôti: Churrasqueira Da Paz, une authentique churrasqueira familliale à deux pas de L'assemblée de la république. L'endroit idéal pour déguster un délicieux poulet grillé à la mode portugaise. Rua Da paz

 

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Nous tenons à remercier l'Office de tourisme de LIsbonne pour l'aide et le temps qui nous ont été accordés ainsi que les bons plans et les bonnes adresses qui nous ont permis de découvrir cette ville fantastique où nous souhaitons déjà revenir !

 

 

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© Benjamin Lozano